01 Apr

Spring & some Raspberry Lemon Puddings

Posted in Baking, Food, Personal

للعربي انزلوا تحت

When we thought it was Spring (i.e. Summer), It started raining again. Not that I’m complaining… I actually am loving it.
Poor children these days don’t know how to enjoy the rain. Or maybe we (parents) won’t allow them to do so using the “you’ll get sick excuse”.

 

—- DU1A5707

I was wondering why I haven’t written a proper blog post yet. What am I waiting for? Why do I feel it’s not the right time? Why don’t I know what to write about although so many things have happened in the passed few months.

I have no answer to any of these questions.

 

I have pulled myself away from the “Food Scene” in the UAE and Dubai to precise because I honestly felt it was just too much.
I needed to just see everything from a distance and enjoy the real reason of why do I go into the kitchen and bake / cook my heart out.
It’s all because of the love for food, flavours, the science behind it all and not just because food suddenly became the “it” thing in the UAE.

 

———

Now that I’ve thrown that on the table and it’s out of the way, let’s move on!

Spring or Summer, I look forward to all the goodness that will soon fill our mouths and tantalise our tastebuds.

Not the heat though…

DU1A5708

To welcome spring I made some Lemon and Raspberry Puddings.

They burst with flavour and the tartness is just perfect.

I have been enjoying making pudding more than ever lately because their texture.

The sweet puddings we know nowadays have only been introduced to the world in the 17th century.
There’s a long list of the variations of puddings around the world.

DU1A5714

Raspberries and lemons are two of my favourite fruits ever.

I used to squeeze a lemon or two on plain rice and eat it when I was a child (why do I even wonder now where my boys get their strange eating habits!)

Raspberries always remind me of France and the farmer’s markets of Saint Genis Pouilly and Ferney which we used to go to as children every summer.

 

DU1A5715

 

 

 

DU1A5710

 

 

 

Raspberry & Lemon Puddings

INGREDIENTS:
2 large eggs separated
1/2 cup sugar
3 TBS Flour
2 TBS Butter, Melted
1 Lemon, Zested and juiced
1 Cup Milk
1/4 TSP Cream of Tartar
1 (250g) Punnet of Raspberries
Icing Sugar, to garnish

 

METHOD:
Preheat the oven to 175C. Set your ramekins in a rimmed baking pan.

In a medium bowl whisk together the egg yolks and sugar until thick and frothy. Add the flour, butter, lemon zest and juice and milk.

In the bowl of your stand mixer whisk the the egg whites and cream of tartar until they form  stiff but moist peaks. Add 1/3 of the egg whites into the yolk mixture and fold gently then fold the remaining whites until no streaks are there.

Gently fold in the raspberries.

Divide the batter into your ramekins and pour hot water in your baking pan (to create a bain marie) Bake for 25-30 minutes until the tops are golden and the puddings aren’t very wobbly (They should still be moist inside).

Remove ramekins from the water and let cool. Dust with icing sugar and serve.

 

 

يوم حسيت أنه الصيف بدأ، رد طاح مطر… مب يالسه أتذمر… بالعكس وايد استانست على المطر…

واليهال هالأيام ما يعرفون يستانسون على المطر… وإن بغوا يستانسون نحنا (الأهل) نخرب عليهم ونحاتي يمرضون!

——

تذكرون يوم آخر مرة كتبت شي في المدونة وقلت أنه ماعرف ليش أحس أني ماعرف عن شو أكتب مع أني سوّيت وايد أشياء في هالفترة… أظني أعرف السبب…

ابتعدت عن اليولة والحشرة اللي مستوية في البلاد على الأكل… تقولون توه الناس متعرفه عليه… حسيت أنه الوضع كان “وايد” … بغيت أبتعد عن الحشرة وأرجع للسبب الرئيسي اللي يخليني أدخل المطبخ وأيلس فيه من أصبح لين أمسي… حبي للأكل… للمكونات… للعلم والكيمياء والتفاعلات اللي يحتويهن الأكل… لهاي الأسباب…

——

عقب ما طلعت اللي في خاطري…

خلوني أخبركم عن شي لذيذ سويته… بودينغ بالرازبيري والليمون… هالشيئين أحبهم وايد وايد!

يوم كنت صغيرة كنت آكل عيش سوكة وأعصر عليه لومي (وبعد ماعرف ليش أتحرطم أنه عيالي ما ياكلون شرات عيال الناس)

والرازبيري يذكرني بيوم كنا صغار ونسير فرنسا في الصيف… كنا نسير أسواق المزارعين وأول شي نشتريه هو الرازبيري…

البودينغ أنواع وأشكال… وشي مالح وشي حلو… لكن البودينغ الحلو أول مره طلع كان في القرن السابع عشر

كل مكان في العالم عندهم طريقتهم المختلفة اللي يسوون فيها البودينغ.

بودينغ الليمون والرازبيري

المقادير:

بيضتين، مفصولات
١/٢ كوب شكر
٣ ملاعق طعام طحين
ملعقتين طعام زبدة
ليمونة (مبشورة ومعصورة)
كوب حليب
١/٤ ملعقة شاي كريم الترتار
٢٥٠ جرام من الرازبيري

الطريقة:

جهزوا الفرن على درجة حرارة ١٧٥ مئوية. جهزوا ملالكم اللي بتستخدمونهم (طبعا لازم يكونن يصلحن يدخلن الفرن) وادهنوهن بالزبدة. جهزوا صينية يدخلن فيها الملال وصبّوا في الصينية ماي لين نص الملال.
في ملّه صغيرة اخلطوا صفار البيض ويا الشكر لين يستوي غليظ ويكون لونه باهت. ضيفوا عليه الطحين والزبد وبشر وعصير الليمون وبعد الحليب.

في ملّة الخلاط، اخلطوا بياض البيض مع كريم التارتار لين يستوي للمزيج رغوة “قمم” يابسة بس مب ناشفة. ضيفوا ١/٣ من خليط بياض البيض واخلطوه (مب بالخلاط) شوي شوي وبعدين ضيفوا الباقي واخلطوه بالخاشوقة الخشبية لين يتجانس. (تحملوا تخلطونه بالقو عشان ما يطلعن فقاعات الهواء من المزيج)

ضيفوا الرازبيري في المزيج وصبّوه بالتساوي في الملال.

اخبزوا البودينغ في الفرن لمدة ٢٥-٣ دقيقة لين يستون من فوق ذهبيات (من داخل المفروض يتمّن لينات)
طلعوا الملال من الماي وزينوهن بشكر بودر يوم يبردن شويه

4 Comments »

26 Feb

Brown Butter & Vanilla Bean Apple Flaugnarde

Posted in Baking, Food, Food Photography

 للعربي انزلوا تحت

It’s been a very long time… oh how I have missed this place, missed blogging and missed being around all of you!

During this time I was away: I finally moved to my new house (was and still is trying to settle), travelled for a week, came back to more settling in… so yeah… that’s basically what I have been up to.

 

Today I’m sharing the recipe I promised from the instagram video I posted yesterday since most of you knew what the ingredients were.
I have so many recipes and stories and recipes to share from all this time I was MIA but I will start backwards!

 

I made a Brown Butter & Vanilla Bean Apple Flaugnarde. I was planning to make an apple cake but I didn’t have much time as I was in a hurry. This worked wonders. It even got approved by my father!

 

DU1A5644

 

 

DU1A5654

 

 

DU1A5647

 

 

 

Brown Butter & Vanilla Bean Apple Flaugnarde:

Ingredients:

For the Batter:
1/2 Cup Flour
1/2 Cup Sugar
1 TSP Ground Cinnamon
Pinch Salt
3 Eggs plus 1 Egg Yolk
1 Cup Milk

Apples:
1/2 Vanilla Bean
2 TBS Butter
Pinch Salt
1 1/2 Cups Granny Smith Apple (peeled and diced)
2 TBS Sugar
Confectioners Sugar (for dusting)

 

Directions:

Preheat the oven to 200 C
Spray a baking dish with baking spray.

For the batter: In a medium bowl, sift the flour, sugar, cinnamon and salt.
In a separate bowl, whisk the eggs, egg yolk, and milk until well blended.

Add about 1/3 of the egg mixture to the flour mixture and whisk until smooth, then gradually add the remaining egg mixture. Whisk until well blended. Cover with plastic wrap and refrigerate while you prepare the apples.

Cook the apples: Scrape the vanilla bean seeds from the pod into a heavy skillet.
Add the butter and cook over moderately high heat until the butter turns nut brown (make sure you don’t burn it).
Add a pinch of salt, apples and cook, stirring often until slightly softened, about 2 minutes.

Remove the vanilla bean pod and discard. Sprinkle the apples with the sugar, reduce the heat to low, and cook until the apples are almost cooked through and the sugar has melted and is coating the apples in a light syrup.

Spread the apple mixture evenly in your baking dish, quickly pour batter evenly over the fruit.
Bake until the edges of the Flaugnarde is puffed and browned and the centre is set, about 15 minutes.
Dust with confectioner’s sugar and serve warm

 

من كمن شهر ما كتبت شي هنيه في المدوّنة… انشغلت بأمور وايدة وتحولت بيتي اليديد وعقب لين استقريت (بعدني ما استقريت كلياً)… تولّهت على المدونة والتدوين وتولهت عليكم وعلى التواصل وياكم!
وعقب سافرت اسبوع ورجعت… وبين كل هالأمور كنت أحس أبا أحط وصفة غريبة عقب الغياب لكن يوم حطيت الفيديو في انستجرام البارحة ويوم عرفتوا المكونات قلت لازم أحطلكم الوصفة مثل ما وعدكم…

أنا بمشي وياكم بالمجلوب… أول شي بحطلكم الوصفة البارحيّة وخلاف برجع وبكتبلكم عن البيت والمطبخ والوصفات اللي سويتهن خلال هالفترة من نوفمبر ولين الحين… شو الراي؟

 السويت اللي البارحة سويته استوى بالصدفة… كنت حاطة في بالي بسوي كيكة تفاح وعقب شفت أنه ما يمديني فقلت خلني أسوي فلونيارد بالتفاح على السريع. الفلونيارد سويت فرنسي بحت.
هو عبارة عن فواكة مصففة وينصب عليها مزيج مثل الكسترد وتنطبخ في الفرن.

هاي ثاني مرة أسويها… المرة الأولى سويتها بالكمثرى الكورية ويا الينسون وهالمرة بالتفاح والجرفة.

فلونيارد التفاح والينسون:

المقادير:

للخليط:

١/٢ كوب طحين
١/٢ كوب شكر
ملعقة صغيرة (شاي) جرفة مطحونة
رشة ملح
٣ بيضات + صفار بيضة
كوب حليب

للتفاح:

١/٢ قرن ڤانيلا
ملعقتين طعام زبدة
رشة ملح
كوب ونص تفاح اخضر مقشر ومقطع
ملعقتين طعام شكر

الطريقة:

شغلوا الفرن على حرارة ٢٠٠ مئوية.
ادهنوا “الطبق” اللي بتحطون فيه الفلونيارد وخلّوه على صوب.

للمزيج:

في ملّه متوسطة، انخلوا الطحين والشكر والجرفة والملح
وفي ملّه ثانية اضربوا البيض وصفار البيضة والحليب لين ينخلط عدل ويتمازج

ضيفوا ١/٣ كمية مزيج البيض على خليط الطحين واخلطوه عدل. ضيفوا الكمية الباقية شوي شوي واخلطوه. غطّوه ببلاستيك وحطّوه في الثلاجة لين تزهبون التفاح

في تاوه، قصّوا  قرن الفانيليا من النص بالطول وحطّوا فيها بذور الفانيلا والزبدة. خلّوا الزبدة على حرارة مرتفعة لين تبدأ تستوي بنّية وتفوح ريحتها (تحملوا عن تحترق الزبدة) ضيفوا الملح وعقب التفاح. اطبخوا التفاح لمدة دقيقتين تقريباً وعقب رشّوا عليهن الشكر وخفّوا الحرارة لين تستوي هادية. اطبخوا خليط التفاح لين يستوي الشكر غليظ شويه (شرات الشيرة) وينطبخ التفاح.

حطّوا التفاح في “الطبق” وبسرعة صبّوا عليه مزيج البيض والطحين. حطّوه في الفرن لمدة ١٥ دقيقة ويكون متماسك الخليط.
رشّوا عليه شكر مطحون وقدموا السويت دافي

One comment »

24 Nov

Dinner at Qbara & a Coconut Pecan Cake

Posted in Baking, Cooking, Dining, Food, Food Photography, Personal

للعربي انزلوا تحت 

It was my husband BuHamad’s birthday on Thursday so I decided to take him for dinner at Qbara at Wafi City.
The location is just perfect (distance-wise) for us and we don’t have to worry about rushing back for the boys.

I have passed by it a many times but never thought of dining there until I saw the photos my dear friend Malbadi (who I very much trust her taste in food and restaurants) posted on instagram.

I didn’t intend to write about Qbara and I only thought of posting the photos on instagram, until we set foot in. But we were in awe even before we entered with the amount of attention to detail given to designing the space.

The first thing you notice is how friendly and welcoming the hostesses and everyone who works there are. You instantly feel that they love what they’re doing. Then you’re struck by the interiors. It whisks you to an enchanting trip across the Middle East and Levant. A fast forward version of it!
Very contemporary but still very much rooted in the region!

This trip then worked every single taste bud in our mouths! With different layers of flavour that you savour separately in it’s own distinction!

Bu Hamad never likes it when I drag my camera to any restaurant and he hates it if I say I would like to write a review for one. He would always be persistant that I could write about it without informing the restaurant because then they wouldn’t treat us differently for that specific reason.

In Qbara that night, BuHamad casually said: “You should’ve brought your camera”
I think you could imagine the look on my face!
Then he stated: “This is a restaurant which truly deserves a review”
I was definitely impressed!
He’s finally come a long way!

All the photos I have taken in Qbara are using my iphone (Sadly) and they don’t do the place or food any justice. You’ll also notice that they are square and that is because I had initially intended to post them on instagram.

We were there at 7:00pm (our reservation was at 7:30 and we were early)

Their food is intended to be shared and the portions were just perfect.

You don’t have any left overs and that is something I support. A person shouldn’t waste food. There are lots of people starving around the world and of course in the UAE. Even though some might not think that it’s true.

photo 1 copy

 

Here’s what we enjoyed eating:

Starters and small bites:

Butter Bean, Feta & Za'atar Crush, Flat Bread

Butter Bean, Feta & Za’atar Crush, Flat Bread

 

Fried Calamari, Pickled Chilli Mayonnaise

Fried Calamari, Pickled Chilli Mayonnaise

 

Lobster Kibbeh with Fresh Herbs and Avocado Labneh

Lobster Kibbeh with Fresh Herbs and Avocado Labneh

 

Tiger Prawns, Preserved Lemon and Saffron Butter - This was my favourite!

Tiger Prawns, Preserved Lemon and Saffron Butter  - This was my favourite! They even made it without Alcohol for me

 

Spicy Lamb Cutlets, Rosemary, Oregano & Minted Labneh

Spicy Lamb Cutlets, Rosemary, Oregano & Minted Labneh

 

Tempura Mejdool Dates with Marzipan, Date & Walnut Cake, Orange & Tamarind Sorbet, Yoghurt and Honey!

Tempura Mejdool Dates with Marzipan, Date & Walnut Cake, Orange & Tamarind Sorbet, Yoghurt and Honey!

 

Kunafa of Katayef Pastry, Filled with Orange Bavarois and Pistachio, Iced Yoghurt

Kunafa of Katayef Pastry, Filled with Orange Bavarois and Pistachio, Iced Yoghurt

 

Our servers were ever so sweet. We met Derick Wagle the restaurant manager who was kind to come say hello.

This ended ended our night at Qbara with huge smiles and plans of inviting friends and family!

Qbara is suitable for couples, family gatherings, friends and even if you were a loner and just wanted to enjoy a tantalizing meal!

Qbara Dubai, you deserve  5stars

—–

 

On wednesday I made a Coconut Pecan Cake with Pecan Cream Cheese Filling.
On Thursday (for the birthday) I made the same base for the cake with Raspberry and Rose.
On Friday I made the same Coconut Pecan Cake without the Cream Cheese Filling and Everyone preferred it without.

This only means one thing: This cake is perfect! For any occasion and you can create your own variations every time.
There’s one thing though, it uses butter, canola oil and shortening! (I swear it’s not dense) :D

coconut pecan cake-063

 

 

 

 

 

 

coconut pecan cake-062

 

 

coconut pecan cake-059

 

 

 

 

coconut pecan cake-061

 

 

Coconut Pecan Cake

INGREDIENTS
1 Cup Buttermilk (You can substitute it with 1 Cup milk plus 1TBS Lemon Juice)
1 TSP Baking Soda
1 3/4 Cup Sugar
1/2 Cup Butter
1/2 Cup Canola Oil
1/3 Cup Shortening
4 Eggs (Separated)
1 TBS Vanilla
2 Cups Flour
2 Cups Pecans, Toasted and chopped
2 Cups Sweetened Coconut Flakes (1 Cup Toasted)

 

METHOD 
Preheat the oven to 180C. Line two baking pans with baking paper and spray/butter them.

Combine the baking soda with the buttermilk and set aside.
In the bowl of your stand mixer, beat sugar, butter, shortening and oil until light and fluffy.
Add egg yolks one at a time beating well after every addition. Add vanilla

Add buttermilk mixture and flour, alternating between the two.

In separate bowl, whisk egg white until soft peaks form. Fold 1/3 of the egg whites and then fold the rest.
Carefully fold in the pecans and coconut.

Pour in prepared pans and bake for 35-45 minutes. (It may take longer depending on the oven)

 

يوم الخميس سرنا نتعشى في مطعم كيوبارا في وافي.

كنت من فترة أدوّر مطعم نسير له عشان يوم ميلاد بو حمد… وكم مرة أمر عدّال المطعم بس ما فكرت أسير له.

ومن اسبوع تقريباً شفت وحدة من صديقاتي (اللي أثق جداً في ذوقها واختيارها في الأكل والمطاعم) حاطة في الإنستجرام أنها سايرتّله وتمدحه.

من عند المدخل تنبهر بالتصميم الداخلي للمكان. وايد عيبني كيف مستوحين بعض الأشياء المستخدمة في العالم العربي ومستعملينها في تصميم المكان.

موعدنا كان في أول المساء… فما كان المطعم فيه زحمة وعقب بدت الناس تترس المكان.

اللي يشتغلون وايد حبوبين وتحس أنهم صدق يحبون شغلهم.

أكلاتهم مستمدة من الشرق الأوسط والبحر المتوسط ولكن مطورينهن بطريقة رائعة.

الأكل بصراحة ألذ من اللذيذ… وكميات الأكل مب صغيرة ولا كبيرة. الكميات وايد مناسبة.

عندهم في كيوبارا نمط المشاركة في الأطباق فهالشي وايد حلو.

 أول مره بو حمد يقول لي “كان لازم تيبين كيمرتج” و”هالمطعم صدق يستاهل حد يكتب عنه”

هو بالعادة ما يؤيّد أني أحوط بكيمرتي وأسير مطاعم عشان أكتب عنهن :)

المكان صدق يستاهل الواحد يسير له وأعطيه

—-

يوم الأربعاء سوّيت كيكة بالناريل (جوز الهند) والبقاّن مع حشيتها بكريمة البقان. عيبتهم وايد!

يوم الخميس (لميلاد بوحمد) استعملت نفس أساس الكيكة وسوّيتها بالورد والرازبيري. بعد وايد عيبتهم!

يوم الجمعة (حق يمعة العايلة) سوّيت كيكة الناريل والبقاّن بس بدون ما أحشيها شي. عيبتهم أكثر عن المحشاية.

فهذا الشي يدل أنه الكيكة طبعاً لذيذة وبعد تقدرون تسوونها بإضافات أخرى.

كيكة الناريل بالبقان

المقادير:

كوب لبن (حد من الخليج يسمونه عيران) (إذا ما عندكم إياه استعملوا كوب حليب ويا ملعقة كبيرة عصير ليمون)

ملعقة شاي بيكنج سودا

كوب و ٣/٤ شكر (سكر)

١/٢ كوب زبدة

١/٢ كوب زيت

١/٣ كوب (Vegetable Shortening)

٤ بيضات مفصولات

ملعقة طعام فانيلا

كوبين طحين

كوبين ناريل (جوز الهند) المُحلّى (كوب منه مُحمّص)

كوبين من البقّان، مُحمّص ومقطع

الطريقة: 

حطّوا حرارة الفرن ١٨٠ مئوية. وجهزوا قالبين للكيك بالورق المشمّع وزبدة أو بالرذاذ

حطّوا البيكنج سودا في اللبن واخلطوه وعقب خلّوه على جنب

في ملّة الخلاّط، اخلطوا الشكر والزبدة وال Shortening لين يستوي لونها أبيض وتكون رقيقة

ضيفوا صفار البيض بالتدريج واخلطوا المزيج عدل بين كل إضافة وبعدين ضيفوا الفانيلا

ضيفوا اللبن والطحين بالتناوب بين الأثنين

في ملّه ثانية اخفقوا بياض البيض لين تستويله قمم ناعمة. اخلطوا ثلث البياض المخفوق وبعدين اخلطوا الباقي (استعملوا طريقة التقليب وانتوا تخلطون عشان ما يطلع الهواء من الخليط)

بنفس الطريقة ضيفوا الناريل والبقّان.

صبّوا الخليط في القوالب واخبزوهن لمدة ٣٥-٤٥ دقيقة لين يستون الكيكات

5 Comments »

06 Nov

Dubai Photo Workshop & Quinoa Cakes!

Posted in Cooking, Food, Food Photography, Personal

In the kitchen, I am known to be adventurous.
Although a few years back I was totally the opposite. I used to follow recipes exactly ever since we were children and used to bake with our Scottish friend (who was years older than my eldest sister and I befriended her from the street while she was waiting for a taxi! – where did the “don’t talk to strangers” rule go)
One of the memories from baking back then was making Ghost shaped Meringues! It was so much fun!

My eldest sister was the one who taught me how to be adventurous in the kitchen. She would always say: “What’s the fun in following recipes?”

This was when I set myself free in the kitchen and this was when baking became a form of self expression for me.

DU1A3391_2-2

 

Three years ago when I started blogging and everyone thought it was one of things I would do for a short while and stop (I proved them wrong), I knew my food photography was really bad. I tried to work on styling and lighting and I even started editing the photos as a means of improving them. Sometimes it worked and most times it flopped.

Just before our trip to Mauritius, my oh-so-generous husband fell for my pleads of needing a new camera and bought me the
Canon 5D Mark iii. He also kept telling me that I should learn how to use it the right way and not just use the auto mode! :D

Well, I tried…

—-

For the past two years, I have been wanting to take part in the Food Styling and Photography Workshop by Meeta K Wolff from What’s for Lunch Honey and organised Sally Prosser from My Custard Pie.

At first, my boys were too young and I couldn’t leave them at home for a long time. Then the location was too far from where I lived.
After that, I didn’t have the courage to ask.
Until a few months ago when Sally had announced the October workshop (and October seemed so far away), I expressed to my husband how much it meant to me to improve my photography and food styling skills and that I really wanted to participate. He agreed!

When the time came, I was too nervous.

This workshop was something that made a huge difference!

The location at the Miele Gallery is just amazing! (I’ve been thinking I should give some baking classes there in the future!)

The group of participants included food bloggers, professional food photographers, and of course food lovers!
It was a great mix because it gave you a chance to learn from everyone and see things from different perspectives.

Some of the people who participated are:
Tuba from Jar of Vanilla
Simone from Simone’s Kitchen 
Minna from My Naked Plate
Sitare from Str Kitchen (Blog in Turkish)
Affi from My Belle Don Full
and of course Meeta & Sally

The rest of the amazing group were Fatma, Rita, Kamel, Abdulla and Payal.

The special guests were Chef Russel Impiazzi from Lafayette Gourmet - Russel prepared our brunch on day 1.

Arva from Frying Pan Adventures (which I have missed) – Arva took the group to a  North African food tour.

Chef Dima Sharif  - Dima prepared Palestinian breakfast and lunch for the group on day 2. She also gave us some mouthwatering goodies,  a breast cancer inspired wooden spoon and basting brush.

The amazing Riyad (who I saw briefly before I left) from Balqees Honey  gave us some delicious honey
Hayley (who I also missed) from Be Super Natural. – Hayley prepared the raw dinner on the second day of the workshop.

 

Brunch by Russel - Day 1

Brunch by Russel – Day 1

 

Brunch by Russel - Day 2

Brunch by Russel – Day 2

Notice how my photography and styling skills evolve from the beginning of this post to the end. (Excluding the first photo which is there to catch your eyes!)

Meeta taught us things from basic camera functions, natural light to styling and photo editing tips. It was intense!

Meeta in action - Day 1

Meeta in action – Day 1

 

Meeta styling and shooting using the "tethered capture" feature!

Meeta styling and shooting using the “tethered capture” feature! Kamel & Rita are in the background

 

Final touches - Day 1

Final touches – Day 1

 

On Day two we were too overwhelmed with Sally’s Social Networking talk and overly excited to try Dima’s food and were too busy with hands on work that I didn’t take many photographs.

 

Dima's Goodies! - Day 2

Dima’s Goodies! – Day 2

Dima's wooden spoons and brushes all dressed in pink supporting Breast Cancer awareness! - Day 2

Dima’s wooden spoons and brushes all dressed in pink supporting Breast Cancer awareness! – Day 2

 

Dima's nibbles for breakfast - Day 2

Dima’s nibbles for breakfast – Day 2

DU1A3465

 

Simone and Kamel trying Dima's Okra stir fry - Day 2

Simone and Kamel trying Dima’s Okra stir fry – Day 2

 

Sitare ready to pan fry her sea bass!

Sitare ready to pan fry her sea bass!

 

The pan fried sea bass we cooked Dima's way!

The pan fried sea bass we cooked Dima’s way!

 

Tomatoes - Day 2

Tomatoes – Day 2

Elie Saab Evian Water Bottles - Day 2

Elie Saab Evian Water Bottles – Day 2

 

My "Magazine Cover" Shot which Sitare, Simone & I worked on! - Day 2

My “Magazine Cover” Shot which Sitare, Simone & I worked on! – Day 2

 

Sally exhibiting the Giveaways! - Day 2

Sally exhibiting the Giveaways! – Day 2

 

Our giveaways were by:

Miele – The aprons we used were given to us!
Evian & Badoit – Water
Lindt – Chocolate
Lime & Tonic – Gift voucher
Frying Pan Adventures – Food Tour
Lafayette Gourmet – Photo Assignment Sponsor
The Toffee Princess – Toffee Tablets
Tavola – Kuvings Juicer which we used for two days
Arabian Wheatgrass Company – Wheatgrass seeds
Balqees Honey – Honey
Down to Earth – Ground Organic Turmeric
Crescendo - Oils, vinegars and spices
and me! I added some cookies and marshmallows into the goodie bags!

 

—-

A few weeks ago I made some quinoa cakes which were amazingly light and absolutely mouthwatering!
You can eat them alone or make some dip for them. You can also have them as patties for a veggie burger. They will definitely impress family and friends!

Note: These photos have been taken before the Food Photography and styling workshop! :P

DU1A2797 2

 

 

DU1A2758 2

 

DU1A2803 2

 

 

DU1A2796

 

Quinoa Cakes
INGREDIENTS:
For the Quinoa: (If you already know how to cook quinoa, skip this section)
1 Cup Uncooked Quinoa
2 Cups Water
1/2 TSP Salt

METHOD:

In a medium saucepan and on high heat, bring water and salt to a boil. Wash the quinoa and then add to the boiling water. Reduce heat to low and cook for 20 minutes until the water has been absorbed and the quinoa seeds are tender. Set aside to cool for a few minutes.

 

QUINOA CAKES INGREDIENTS:

2 Cups Cooked Quinoa
3/4 cup shredded cheddar cheese
1/2 Cup Chami (Can be replaced by any cheese of Cottage Cheese texture)
1/2 Cup Carrot, Finely Grated
1/2 Cup Zucchini, Finely Grated and squeezed to remove water
3 eggs
3 TBS Flour
2 green onions, Chopped Finely
1/2 Garlic Clove, Riced
1/2 TSP Sugar
1/4 TSP Black Pepper
1/4 TSP Cumin, Ground
1/8 TSP Salt
1 TSP Hot Sauce of your choice
Olive oil for frying

METHOD:
In a large bowl combine the cooked quinoa, cheddar cheese, chami (or otter cheese if using), and the rest of the ingredients.

Heat the frying pan with 3 TSP of olive oil over medium – low heat.
The quinoa cakes mix will be sticky so use a cookie/ice cream scoop to drop the mixture into the pan and then flatten slightly.

Pan fry the cakes until golden brown on each side. (Flipping them can be tricky so be careful.)

 

 

—-

من صفاتي في المطبخ أني أحب أجرّب أشياء يديدة… مع أني كنت العكس تماماً أول ما بديت…

بداياتي كانت يوم كنت صغيرة … يمكن ٩ أو ١٠ سنين… خذت كتاب طبخ من معرض كتاب الشارجة أسمه My First Cookbook

مرة أنا والجود أختي سوّّينا ميرانج (meringue) على شكل “جنون” (جمع جنّي)

كنت دايماً بس أتبع الوصفات بالضبط لين كم سنة يوم أختي شماء قالتلي شي استوى قانوني في المطبخ. قالتلي: شو الإبداع في أنج تتبعين الوصفة… لازم تغامرين عشان تبدعين. ومن هذاك اليوم وأنا أحاول أنه أبدع في كل شي أطبخه.

قبل ثلاث سنين يوم بديت المدونة… كل حد كان يتحرّى أني ما بكمّل ولكن كملت. أول ما بديت كان تصويري للأكل وايد تعبان… مع الوقت تطورت ولكن مب للمستوى اللي كنت أباه…

من سنتين وأنا أبا أشارك في ورشة تصوير وتصميم/تزيين الأكل اللي تنظمها سالي من مدوّنة My Custard Pie وميتا من مدونّة What’s For Lunch Honey  … كانوا عيالي صغار وما كنت أبا أخليهم فترة طويلة أو مرّات يكون مكان الورشة غير مناسب لي من ناحية البعد.

هاي السنة أول ما أعلنت سالي قلت إن شاءالله بشارك. والحمدلله شاركت وحسّيت أنه هاي الورشة صدق ضافتلي أمور وايدة. حتى نظرتي لتصوير الأكل تغيرت.

لاحظوا الصور كيف تتطور من البداية لين النهاية.

الورشة مدتها يومين.

اليوم الأول تعلمنا عن أساس التصوير وطرق تصميم الصور. تعلمنا أساس النور وكيف يأثر على التصوير.

وتعرفنا على المشاركين اللي كان حد منهم مصورين محترفين، وحد مدوّنين وبعد كانوا ناس هواة للأكل والتصوير.

في هذا اليوم كان لازم نصوّر شي من الأكل بطريقة صحيحة مثل ما تعلمناها.

والعصر ساروا في جولة مأكولات من شمال أفريقيا في أرجاء دبي يالكلون ويصورون الأكل. (أنا ما سرت وياهم لني ماقدر أمشي وايد من العملية وبعد عشان كنت أبا أرجع عند عيالي)

 اليوم الثاني كان أكثر شغل فيه والظهر طبخنا ويا شيف ديما شريف من مدوّنة Dima’s Kitchen وعقب يلسنا نشتغل على صورنا النهائية. عقب تحليل الصور أنا روّحت وهم تعشوا هناك وروّحوا.

من فترة سوّيت كيكات (مالحة مثل البرغر) بالكينوا. كانن خفاف ولذيذات وطبعاً صحيّات!

ملاحظة: الصور مال كيكات الكينوا من قبل ورشة التصوير!

المقادير:

لطبخ الكينوا:

كوب كينوا
كوبين ماي
١/٢ ملعقة صغيرة ملح

 يضاف الماي والملح في قدر صغير لين يغلي، تُغسل الكينوا وتضاف إلىه.

تُطبخ لين تشرب الماي وتستوي ناضية.

مقادير الكيكات:

كوبين من الكينوا المطبوخة
٣/٤ الكوب جبن شيدر
١/٢ كوب جامي (أو جبن يشبه الكوتج جيز)
١/٢ كوب جزر مبشور
١/٢ كوب كوسا مبشورة (تُعصر باليد لين تنشف)
٣ بيضات
حبتين بصل أخضر مقطع قطع صغار
١/٢ فص ثوم مدقوق
١/٢ ملعقة صغيرة سكر
١/٤ ملعقة صغيرة فلفل أسود
١/٤ ملعقة صغيرة سنّوت (كمّون)
١/٨ ملعقة صغيرة ملح
ملعقة صغيرة فلفل (أي نوع يعيبكم. أنا استعملت بو طير)
زيت زيتون للقلي

الطريقة: 

تُخلط الكينوا المطبوخة مع الجزر والكوسا وباقي المكوّنات جيداً.

في تاوه للقلي، تُضاف ٣ ملاعق زيت زيتون ونخليه يحر شوي على نار متوسطة إلى هادية (لازم نحافظ أنه زيت الزيتون ما يفور عشان ما يتأكسد)

بملعقة الآيسكريم نحط خليط الكينوا في التاوه لين يستوي الويه ذهبي. (كونوا حذرين يوم تجلبونهن عشان ما يتفتتون)

8 Comments »

04 Oct

Meet the Blogger Event and Gluten Free Granola Bars!

Posted in Baking, Cooking, Food, Personal

للعربي انزلوا تحت

 

Last week I had a foot surgery which hindered a lot of my plans but on the other hand, it probably is for the best because I won’t be suffering much pain later (inshallah). I also don’t want to do it when I have just moved into the new house.
I just have to bear with the pain for sometimes (which I can mostly make peace with) and wear this weird wedge like “hoofy” shoe for 6 weeks!

So before the surgery I made a few recipes thinking that if I go ahead and have the surgery, I’ll have those recipes to share with you before I go into the kitchen again.

I wanted to share with you:

DU1A29492

 

I also know that I have waited long to write about the Lootah Premium Foods & Lafayette Gourmet “Meet the Blogger” event.

I kept putting it off until it was just too late. But you know what they say, better late than never.

 

At the beginning when Lootah Premium Foods approached me to take part in the event I was hesitant. It was mainly because I don’t like to speak in front of an audience let alone in a mall.

I then thought that it would be good exposure for me and of course my blog.

I had planned to make a traditional Emirati dessert made with pumpkins. Presented them in tiny jars and was all ready for the event… of course with trembling hands and a tornado in my stomach! I was both happy and saddened that there wasn’t a big turnout.
Happy because it will help me be less nervous saddened because many said they’ll be there. Those who put the time and came made me very happy and them being there was more than enough!

The first minute was the hardest and then there I was going on and on about it the Aseeda (the pumpkin dessert).

DU1A2878 (1)

 

DU1A2880

in action with the amazing & sweetest Chef Adrian!

in action with the amazing & sweetest Chef Adrian!

 

 

My beautiful Rebekina & her friend Kris (Who I didn't recognize although I've met her before)

My beautiful Rebekina & her friend Kris (Who I didn’t recognize although I’ve met her before)

 

The masterminds of Lootah Premium Foods! Tony Lootah & James!

The masterminds of Lootah Premium Foods! Tony Lootah & James!

 

The gorgeous Hisa Lootah enjoying her share of the Aseeda

The gorgeous Hisa Lootah enjoying her share of the Aseeda

 

The one and only Patricia Millns! My vegan friend tried it too!

The one and only Patricia Millns! My vegan friend who had to sample it!

—-

Those Gluten Free Granola Bars I mentioned above are so delicious and wholesome. They’re easy to make and not too sweet.
I chose to make them using 3 different kinds of ground nuts just to create different layers of flavour. You can use just one kind and increase the quantity.

I like to experiment with different recipes for restricted diets because I have many friends who are gluten free, vegan or even follow the hardest diets due to health issues.

DU1A2946 2

In the recent years, many people have become aware of their dietary restrictions and many others go gluten free because it’s a trend!
Excuse me for being blunt but this is true.

I personally don’t like store bought Gluten Free products or mixes because I feel most of them are very starchy and gummy!
When making your own, you can maintain quality.

DU1A2965

 

DU1A2952 2

 

DU1A2957 2

 

DU1A2947 2

 

Gluten Free Granola Bars

INGREDIENTS:

1/3 Cup Raw Cashews, Ground
1/3 Cup Raw Pecans, Ground
1/3 Cup Raw Almonds, Ground
1 TSP Salt
1/2 TSP Cinnamon
A Pinch of Nutmeg
1/2 Cup Raw Sugar (or sweetener of your choice)
1 TBS Golden Flaxseeds
1 TBS Brown Flaxseeds
1/4 Cup Papitas, Roasted
1/4 Cup Sunflower Seeds, Roasted
1/2 Cup Dried Cranberries
2 Cups GF Old Fashioned Rolled Oats
2 Cups GF Puffed Rice Cereal
5 TBS Honey
5 TBS Coconut Oil, Melted

METHOD 

Preheat the oven to 160C. Line a rectangular baking tray with baking paper and place another same sized tray on the side along with another baking paper.

In large bowl, mix the ground nuts, salt and sugar (or sweetener), cinnamon and nutmeg until combined.
Add the flaxseeds, the papitas and the sunflower seeds and mix.
Add the oats, puffed rice, honey and coconut oil. Combine well.

Pour granola mix in the lined tray and level. Place the other baking paper on top of the granola and place the second tray on top of that.
Apply pressure on to ensure that the granola mixture is compressed. Remove the top tray and the top baking paper.

Bake for 20-25 minutes until golden brown. Allow to cool for 5 minutes in the tray and then cut into bars.
Remove from tray and allow to cool completely. Store in an air tight container. Do not put in the fridge to cool or store. The granola bars will become soggy and fall apart.

 

 

DU1A29472a

من فترة ما كتبت… وأتوقع غيابي بعد بيكون أطول لأني سوّيت عملية في ريلي وبعد لأني بتحوّل بيتي اليديد إذا الله راد…

من نفس اليوم اللي سوّيت فيه العملية وأنا متولهه على المطبخ… لا وبعد أتشهّى وأفكر في الأشياء اللي أبا أسويها أول ما أقدر أدخل المطبخ!

طبعاً كل اللي في البيت يقولون أني متفيقة وما أعرف أرتاح… مول ما أعرف أرتاح!

خلوني أخبركم عن الحدث اللي سوّوه لوتاه بريميم فودز ويا لافييت غورميه في دبي مول.

الحدث كان وايد مرتب الصراحة والجهتين ما قصروا لا في الترتيب ولا في التسويق عبر التواصل الإجتماعي.

الشي الوحيد اللي حسّيت أنهم كانوا يقدرون يسوّونه أحسن هو أنه يسوقون للحدث أكثر.

يعني كان في بعض الأوقات المكان خالي وبس ربع أو أهل اللي يقدمون هم الموجودين.

أنا الصراحة توقعت ناس أكثر يكونون موجودين… بس الحمدلله اللي تعنّوا وحضروا ما قصروا… والناس اللي كانت خاطفة ومرّت بعد كانوا لطيفين وايد وعطوني رايهم في اللي سوّيته.

سوّيتلهم عصيدة بوبر … الحمدلله عيبت كل اللي كانوا موجودين…

 

—-

اليوم بحطلكم وصفة قطع الجرانولا الخالية من الجلوتن.

في السنين القليلة اللي طافن… في وايد ناس قاموا يسوون فحوصات الحساسية من الأكل…ووايد طلعوا يحسسون من الجلوتن أو أشياء ثانية طبعاً

شي من الناس وقّفت تاكل أي شي فيه جلوتن… وحد قام يسوي حق عمره أكل بدون جلوتن عشان يتفادون ردّات الفعل للحساسية…

الصراحة أنا أحس أنه أغلب الأكل اللي في السوق ويكون خالي من الجلوتن يكون طعمه مب غاوي وجنّه لبانه!

لكن طبعاً شي أماكن تسويه بطريقة حلوة.

أنا أحب أني أسويه لأنه وايد من ربيعاتي يعانون من هاي المشكلة وحد منهم أخس بعد… يحسسون من كل شي ممكن تتوقعونه… أو عندهم أنظمة غذائية مقيّدة.

قطع الجرانولا هاي لذيذة حق الريوق… من تطلعونها من الفرن خلوها تبرد شوي وقطعوها. ويوم بتبرد حطوها في تبر وير. تحملوا تحوطنهن في الثلاجة لنهن بيستون لينات وبيتفتتن.

العسل وزيت الناريل (جوز الهند) هم اللي بيخلون كل المزيج يتماسك.

يوم بتشترون زيت الناريل (جوز الهند) لازم ما يكون سائل. لازم يكون جامد ولونه أبيض.

زيت الناريل فيه فوايد وايد منها:

-الدهون اللي فيه توصل مباشرة للكبد وتتحوّل إلى طاقة فتخلي الشخص نشيط أكثر.

-فيه حمض اللوريك اللي موجود في حليب الأم واللي يتحوّل إلى مادة المونولورين وهاي المادة تزيد المناعة وتحارب الفيروسات.

-مضاد للبكتيريا و مضاد للأكسدة

-مفيد للبشرة كمرطّب، للشعر كزيت أو حتى مرطّب (كونديشنر)

طبعاً له فوايد أكثر بس حبيت أخبركم عن شي منها

المقادير:

١/٣ كوب بيذام مطحون

١/٣ كوب بقّان (pecans) مطحون

١/٣ كوب كازو مطحون

ملعقة شاي ملح

١/٢ كوب سكر أو عسل أو دبس (تقدرون تستبدلون السكر بأي نوع تستخدمونه مثل stevia)

١/٢ ملعقة شاي جرفة

رشة جوز الطيب مطحون

ملعقة طعام حبوب  الكتّان البنّية

ملعقة طعام حبوب الكتّان الذهبية

١/٤ كوب حبوب البوبر (اليقطين)، محمّصة

١/٤ كوب حبوب دوّار الشمس، محمّصة

١/٢ كوب كرانبريز

كوبين شوفان خالي من الجلوتين (Gluten free Old fashioned oats) – لا تستعملون الفوري

كوبين عيش منفوخ (كورن فليكس العيش) خالي من الجلوتين (مثل رايس كريسبيز)

٤ ملاعق طعام عسل

٥ ملاعق طعام زيت جوز الهند

الطريقة:

شغلوا الفرن على حرارة ١٦٠ وحطوا ورق مشمّع على صينية مستطيلة متوسطة الحجم. وييبوا صينية ثانية بنفس الحجم وخلوها.

في ملّة كبيرة اخلطوا كل المكسرات المطحونة، ضيفوا عليها الجرفة، والسكر والملح وباقي الحبوب والكرانبريز. (إذا بتستعملون عسل أو دبس بدال السكر لا تضيفونه في هالمرحلة)

اخلطوا الشوفان و “العيش المنفوخ” أو الرايس كريسبيز مع الخليط حتى يتمازج.

ضيفوا العسل وزيت جوز الهند واخلطوا الجرانولا لين يتماسك. حطّوه في الصينية اللي فيها الورق. وافرشوا الجرانولا بطريقة متساويه.

قصّوا ورق مشمّع وحطوه فوق الجرانولا وييبوا الصينية الثانية وحطوها فوق الورق اللي على الجرانولا. رصوّوا عليه (هذا بيزيد التماسك)

شلّوا الصينيه والورق اللي فوق. حطّوا صينية الجرانولا في الفرن لمدة ٢٠-٢٥ دقيقة لين يحمّر. طلعوا الصينيه من الفرن وخلّوا جرانولا يبرد ٥ دقايق وبعدين قصصوه قطع. يوم بيبرد حطّوه في تبر وير

7 Comments »

26 Aug

Fold the Summer Away with a Tomato & Gruyere Tart!

Posted in Baking, Cooking, Food, Personal

للعربي أنزلوا تحت

Summer is coming to an end… or so it should be… but the heat is still scorching…

School is about it start… somewhat of a routine again… but do we really want a routine?
Sometimes a routine is better than everything being spontaneous!

I am looking forward to starting my day earlier than usual… but not looking forward to the first days of school with tears and a sunken heart!

I have been zoning out lately worrying about the new house which is still not ready. In Dubai time our house is taking so long to get ready!
It’s been two years already.

I have everything all ready including the accessories. I have wall art for my kitchen. Ideas for where my food photoshoots will be… thoughts of food blogger gatherings… everything you can imagine… but I still don’t have the house! :(
But everything happens for a reason… so i’m trying to calm myself down.

DU1A2239 copy

—-

That being blurted out… I feel a little at ease!

So remember the Mauritian giveaways?!

The winner is:

SarahWinner

 

Mabrook Sarah!

DU1A2243

 

DU1A2242

 

Lately I have been craving savoury baking and last week I went and bought myself a few kinds of tomatoes.
Nothing beats tomatoes in such a weather. They remind you that the summer is nearly over and the UAE the season of growing vegetables will start soon.
When you have tomatoes, what’s more delicious than a Tomato and Gruyere Tart!

This tart is light and the balance between the gruyere and the tomato juices makes it absolutely mouthwatering!

 

DU1A2235

 

DU1A2227

 

DU1A2221

 

DU1A2219

INGREDIENTS

450g Cherry Tomatoes (Mix red & yellow)
Olive Oil
300g (2 1/2 cups) Flour
150g (1 1/2 Stick) Butter, chilled
Cayenne Pepper
2 TSP Dijon Mustard
120g Gruyere Cheese
2 Eggs, beaten
4 Fresh Thyme Sprigs

METHOD

Preheat the oven to 190C, slice the tomatoes and put in a baking tray. Drizzle with olive oil and season. Cook for 10 minutes then cool.

To make the tart pastry, put the flour, and butter in a food processor. Pulse until it resembles bread crumbs. Add 20g cheese, cayenne pepper and season well. Pulse again. Add a little cold water until the dough just comes together and isn’t wet. Wrap dough in plastic wrap. Allow to rest in the fridge for 15 minutes.

Roll out the pastry and place in a well sprayed tart tin. Cover tin with baking paper and add tart weights. Bake for 15 minutes. Remove the baking paper and weights and bake for another 15 minutes. Cool.

In a small bowl mix cheese, mustard and beaten eggs. Spread on the tart shell. Arrange the tomatoes on the cheese mix, sprinkle with thyme leaves and season well.
Bake for 25 minutes.

 

 

 

ما باقي شي عن الصيف والمدارس بتبدا الاسبوع الياي… يعني بنرجع للروتين… على كثر ما كانت الإجازه حلوة بس بعد تولهت على شوية روتين في جدولي اليومي… صح ممكن تقولون أنه الروتين ممل بس إذا روتينك كان في جزء من اليوم ومب كل تفاصيه يكون روتين مقبول
.في هي الاسبوعين اللي طافن كنت مشغولة ما بين البيت وطلبات الكوكيز وبعد سوّيت أنواع من المربى
تذكرون هدية موريشس من التدوينة اللي فاتت؟ فازتبها متابعتي سارة بنت أحمد…. مبرك سارة وتستاهلين
.من بدينا نصوم عقب الفطر… أحس أنّي أتهلّع… كل يوم أبا أكل شي
.من أسبوع تقريباً سوّيت تارت بالطماط وجبنة القرويير… هاي الجبنة وايد أحبها
!أول مرة كنت أسوي تارت مالحة بس الصراحة طلعت صدق لذيذة
:المقادير
٤٥٠جم طماط الكرز من اللونين الأحمر والأصفر
زيت زيتون
ملعقتين شاي ديجون مسترد (خردل ديجون)
١٢٠ جم جبنة قرويير
بيضتان مخفوقتان
٤ أعواد زعتر طازج
٣٠٠جم طحين
رشة فلفل بودر أو كايين
:الطريقة
.نشغّل الفرن على حرارة ١٩٠ مئوية
نقطّع الطماط إلى شرايح ونحطه في صينية. نرش عليه زيت زيتون وفلفل وملح. نطبخه في الفرن لمدة ١٠ دقايق. نخليه يبرد
: العيّينة
.نحط الحين والزبدة في الخلاط (food processor) ونخلطه لين يستوي حبيبات صغار. نضيف له ٢٠جم من الجبن والفلفل والملح
.نضيف القليل من الماي البارد لين تتماسك العيّينة. نلفها في بلاستيك للأكل ونتركها تبرد في الثلاجة لمدة ١/٤ ساعة
نرش قالب التارت بسبراي الطبخ ونفرد العيّينة وبعدين نحطها في القالب. نقص الأطراف الزايدة. نحط على العيّينة ورق الطبخ ونحط فوقه أثقال التارت (تقدرون تستعملون دنقو/حمص مب مطبوخ) الأثقال تمنع التارت أنها تنتفخ
.نحطها في الفرن لمدة ١/٤ ساعة ونطلعها. نرجعها للفرن بعد ١٠ دقايق بدون الورق والاثقال
.نخلط الخردل والجبن والبيض ونصبهم فوق التارت. نصف الطماط فوق الخليط ونرش عليه فلفل وملح وأوراق الزعتر الطازجة
نحط التارت في الفرن لمدة ٢٠ دقيقة
تٰقدّم دافية

6 Comments »

10 Aug

Eid Mubarak, Captiviating Mauritius II, Traditional Mauritian Desserts & a Giveaway!

Posted in Baking, Cooking, Food, Personal

انزلوا للأسفل حق العربي

Wait! Don’t forget about Mauritius! I’m still not done with it!

I don’t think I ever will be! I miss it so much already.

I purposely took my time before writing about the second part of our Mauritian holiday. Ramadan is usually a very busy month and it doesn’t give me much time to spend updating my blog (not that I’m giving myself excuses but here’s one). Ramadan ended very fast. Eid was two days ago and it was a great and tiring one as usual. Eid Mubarak to all of you amazing people!


DU1A1134

The second part of our Mauritian holiday last two days but I wish it lasted way longer.

We stayed at Dinarobin like I mentioned in my previous post. Dinarobin is a an amazing Beachcomber hotel. We were mesmirized from the minute we set foot in the hotel! Le Morne mountain is right behind the hotel which gives the hotel an amazing location.

DU1A1159

 

DU1A1161

 

 

The spa at Dinarobin is by Clarins! That on its own is something to look forward to. Unfortunately I didn’t get a chance to either visit it or even try their services. This is my penalty for having two boys who are extremely attached! As a child, I grew up seeing my mother using Clarins products and from then on I have always known that it is definitely worth it. Of course it is… this is why I use it now :)

DU1A1166

 

DU1A1193

 

Hotel Entrance مدخل الفندق

Hotel Entrance
مدخل الفندق

 

Hotel Entrance مدخل الفندقـ

Hotel Entrance
مدخل الفندقـ

 

Hotel Lobby بهو الفندق

Hotel Lobby
بهو الفندق

 

Hotel Lobby بهو الفندق

Hotel Lobby
بهو الفندق

 

Hotel Lobby بهو الفندق

Hotel Lobby
بهو الفندق

 

Path from Lobby to restaurants and beach ممر من البهو إلى المطاعم والبحر

Path from Lobby to restaurants and beach
ممر من البهو إلى المطاعم والبحر

 

And for all you sport lovers, there’s an 18 hole golf course (the golf course is shared with Paradis, a neighbouring beachcomber hotel) and a gym at Dinarobin.

Let’s not forget the gastronomy! Dinarobin focuses on gastronomy and the creativity of their chefs. It is considered on of the premier gastronomic locations in Le Morne peninsula. Breakfast and dinner are included with your stay. You can also dine at the restaurants in Paradis.

Sea Urchins or Uni  Fisherman / Seafood Night قنافذ البحر

Sea Urchins or Uni
Fisherman / Seafood Night
قنافذ البحر

 

Whole Tuna Sashimi ساشيمي التونا

Whole Tuna Sashimi
ساشيمي التونا

 

 

DU1A1544

 

 

Roasted Whole Coryphène Fish سمكة الكوريفين مشوية

Roasted Whole Coryphène Fish
سمكة الكوريفين مشوية

 

During these two days at Dinarobin we visited the Seven Coloured Earth which just leaves you in awe wondering about God’s creations!
Surrounded by lush forests, this land has nothing growing on it. Not one single thing. The seven colours of the earth blend together so perfectly like a painting.
A painting by God… this is what I call perfection.

Seven Coloured Earth تربة السبع ألوان

Seven Coloured Earth
تربة السبع ألوان

 

We also visited the Chamarel Falls & Casela Nature & Leisure Park. If you’ve got younger children, you can go on the mini safari and also visit the petting zoo which they’ll love.
If you were all adults, even better! You can go on a walk with the lions, and do some extreme sports.

 

DU1A1294

 

 

DU1A1291

 

Chamarel Falls شلالات شاماريل

Chamarel Falls
شلالات شاماريل

 

Coffee Tree & Beans شجرة القهوة

Coffee Tree & Beans
شجرة القهوة

 

Jackfruit Tree شجرة الجاك فروت

Jackfruit Tree
شجرة الجاك فروت

DU1A1349

 

DU1A1320

 

 

Salt Factory مصنع ملح

Salt Factory
مصنع ملح

 

Salt ملح

Salt
ملح

 

Massage on the beach مساج على البحر

Massage on the beach
مساج على البحر

 

I brought back some Vanilla Pods and a Pack of Tea and sugar for one lucky reader!

 

DU1A2115

To win: 
- Like photo on instagram
- Like post on Facebook / Twitter
- Post a comment on this blog post

- Winner will be chosen on August 17

 

The day before we left, Audrey (the amazing guest relations manager) has planned a lovely meeting with Chef Berthy who created three traditional Mauritian dessert dishes.

Audrey & Chef Berthy أودري والشيف بيرتي

Audrey & Chef Berthy
أودري والشيف بيرتي

 

One was Glace Papaya with Vanilla, the other was Sweet Potato Cakes and the third was Gateaux de Coco.
It was my first time to try papaya in any form on that day! It was ok since it didnt taste of smell like raw papaya.
I loved the last two dishes.

Glace Papaya فيفاي مُحلى

Glace Papaya
فيفاي مُحلى

 

These two recipes are very easy and extremely delicious. What I came to learn from Chef Berthy is that Mauritians don’t really have a so-called dessert culture. They are more of fresh fruit and sorbet people. Usually the desserts are influenced by the Indian and Creole cultures.

Sweet Potato Cakes - Chef Berthy  كيكات البطاطا الحلوة مالت شيف بيرتي

Sweet Potato Cakes – Chef Berthy
كيكات البطاطا الحلوة مالت شيف بيرتي

 

My version of the Sweet Potato Cakes  كيكات البطاطا الحلوة مالي

My version of the Sweet Potato Cakes
كيكات البطاطا الحلوة مالي

 

DU1A2059

 

DU1A2066

 

Sweet Potato Cakes
INGREDIENTS: 
1 Cup Flour
1/2 Cup Sweet Potato Puree

Filling: 
Grated Coconut mixed with sugar
Raisins
A pinch of Cinnamon

FILLING METHOD: Mix all ingredients together in a bowl

Oil for frying
Simple Syrup to add in the end.

METHOD:
Mix the flour and the sweet potato puree to create a dough (don’t over mix or your dough will become tough). Roll the dough into a thin disk and use a round cutter to cut them into circles (I used a small cutter since I know everyone at home likes small desserts). Add some of the filling to one side of the circle. Seal using a fork.
Once you are done filling all the cakes, fry until golden and mix in simple syrup (I added some saffron to my simple syrup)

Chef Berthy's Gateaux de Coco  كرات الناريل مالت شيف بيرتي

Chef Berthy’s Gateaux de Coco
كرات الناريل مالت شيف بيرتي

 

My Gateaux de Coco كرات الناريل مالي

My Gateaux de Coco
كرات الناريل مالي

 

DU1A2092

 

 

Gateaux de Coco
INGREDIENTS: 
1 Cup Grated Coconut
1 Cup Powder Milk
1 Cup Sugar
1/2 Cup Water
1 Vanilla Pod (Optional)
Food Colouring (Optional)

METHOD: 
Add sugar and water to a medium saucepan and create a simple syrup. Add coconut, powder milk and vanilla seeds (if using). Stir continuously until mixture thickens (you can add some more coconut if it was quite soggy). Remove of the heat, add food colouring if using and shape into balls and allow to dry.
I made them tiny and garnished them with some edible gold stars.

 

تأخرت وايد لين أكتب الجزء الثاني من رحلتنا لموريشس بس لأني ما كنت أباكم تنسون المكان… وطبعاً عشان الواحد ما يكون عنده وايد وقت خلال رمضان…  عيدكم مبارك… الله يعوده علينا وعليكم كل سنة وكل حول

يوم بديت أكتب وأشوف الصور حنّيت للمكان…

الشي اللي متندمه عشانه هو أنه ما تمينا هناك وقت أطول… وخاصة في فندق ديناروبن التابع لفنادق بيتش كومبر.

آخر ليلتين في موريشس قضيناهم في الفندق الأكثر من رائع… ديناروبن…

أتوقع الصور بتقدر تعبّر أكثر من كلامي…

المكان والموظفين وكل شي يتعلق فيه كان لا يوصف…

شركة بيتش كومبر موريشيّة فبتلاحظون اهتمامهم بأدق تفاصيل عاداتهم وتقاليدهم

الفندق يهتم وايد بالأكل وإبداع كل شيف عندهم وكذلك يهتمون بالبيئة.

السبا اللي عندهم في ديناروبن وبعد في بعض فنادق بيتش كومبر الثانية يستعملون كلارنس.

كلارنس أول مره يتعاقدون ويا فنادق عالمية.

ديناروبن فيه سويتات مختلفة وبعد عندهم فيلتين كبار فيهن ٤ غرف نوم، ومطبخ وصالة ومسبح ومطلة على البحر.

من الرحلات اللي سرنالها في آخر يومين من سفرة موريشس كانت حديقة كازيلا البرية اللي فيها بعض النشاطات للكبار والصغار وبعد فيها مثل السفاري ويا الأسود..

وبعد زرنا الأرض اللي فيها ٧ ألوان… يوم الواحد يشوفها صدق يقول سبحان الخالق…  أرض حولها غابات بس هي قاحلة والرمل مكوّن من سبع ألوان! لا يطلع فيها نبات ولا يتغيّر شكلها.

يبت ويايه من موريشس قرون فانيلا وبعد أنواع جاهي وشكر (شوفوا الصورة فوق)
شخص واحد ممكن يفوز بهن.
عشان تفوزون:
- لايك على انستجرام
- لايك على فيسبوك / تويتر
- اكتبوا تعليق على هالتدوينة 

- بختار الفايز تاريخ ١٧/٨

في ديناروبن، أودري – مديرة علاقات الضيوف في الفندق اهتمت بكل التفاصيل وبعد رتبت أني أقابل شيف بيرتي اللي سوالنا هو وفريقه ٣ أنواع حلويات موريشية لذيذة!

وحدة من هالحلويات يسوونها بالفيفاي (بابايا) وكنت أول مره أتطعمه في حياتي.

أخترت أسويلكم الحلو اللي بالفندال (البطاطا الحلوة) والناريل (جوز الهند) وبعد كرات الناريل

حلو  الفندال (البطاطا الحلوة) 

المقادير: 

كوب طحين

١/٢ كوب عصيد الفندال (بطاطا حلوة)

زيت للقلي

للحشوة:

ناريل مبشور  مخلوط مع شكر

زبيب

رشّة قرفة

شيرة (قطر) للتزيين.

 طريقة الحشوة: تنخلط جميع المقادير مع بعض

طريقة العيينة:

يخلط الفندال ويا الطحين لين يستوي عيّينة متماسكة. تُفرد العييّنة وتتقطع دوائر (أنا سوّيتهن صغار).

تنحط الحشوة في طرف واحد ونسكّر عليها لين تستوي مثل الهلال. نلصّق الأطراف مع بعض بالشوكة.

 تنقلى الفطاير وتتغطى بالشيرة (القطر)

—–

كرات الناريل:

المقادير:

كوب ناريل مبشور

كوب حليب بودر

كوب شكر

١/٢ كوب ماي

حبة فانيلا

الطريقة:

على ضو هاديه نذوّب الشكر والماي لين تستوي شيرة (قطر)

نحط عليها كل المقادير وطبعا نفتح الفانيلا ونحط الحبوب فقط.

18 Comments »

13 Jul

Ramadan Mubarak, Captivating Mauritius and a Prawn Curry

Posted in Cooking, Food, Parenting, Personal

Ever since we were growing up, people were using Mauritius as an example of “the melting pot” where everyone was living in harmony. Different ethnic backgrounds, different religions and different races.

It seemed so perfect to be true and I always wanted to visit this place.

This didn’t come true until last week! It was surely a week that can never be forgotten. EVER!

DU1A0092

—-

We had planned to travel before Ramadan and the first choice was Mauritius!

I contacted Xperienz Holidays to tailor the perfect package for this trip and they sure did a great job!
All the details were in their mind, from hotel bookings, tours and to the tiniest details (including my boys’ eating habits).
I never used a travel agency before but from now on, it will be Xperienz Holiday!

The flight was 6 1/2 hours. It may seem long but you don’t feel it. Especially if you’ve got children with you. They keep you busy the whole time! You might not find time to sleep!
We landed at around 5:30pm (We’re on the same timezone). It took us around 1 1/2 hours to reach our hotel. The One & Only Le Saint Géran.
One & Only hotels are known for luxury and Le Saint Géran is equally luxurious! The hotel has been established 38 years ago and has been recently renovated.

DU1A0077
The land is so big with 9 hole golf course, spa, kids only club, boat club, two tennis courts and of course the hotel itself.
We stayed in an ocean view junior suite. It was extremely beautiful. The sunrise and sunsets were hypnotising!
One and Only  Le Saint Géran is perfect for couples, family, friends and even if you were travelling solo! Everyone who works there on all levels were extremely friendly (No exceptions at all). Mauritians in general are such friendly and welcoming people.

DU1A0062
Iqbal our tour guide from Mautourco always comes to my mind when speaking of friendly people. He is just a great person and greater tour guide! Mautourco is the tour operator I would recommend for you if you’re traveling to Mauritius. The have been in the business for a great number of years and they are partners with Xperienz Holiday as well!

DU1A0043

Back to One and Only  Le Saint Géran. They have the most amazing Kids Only Club i’ve ever seen. There are weekly schedules for the children including meals (my boys didn’t stay there without us).

The hotel is packed with guests but you barely see them… mostly on meals and some scattered on the beach. This is also a good thing. It gives you a sense of privacy.

DU1A0098

 

DU1A0135

 

DU1A0148

 

DU1A0189

 

DU1A0764

 

 

The hotel planned a lovely Anniversary dinner planned by Mr Charles de Foucault (General Manager of the hotel), Chef Hassan and the marvelous team of One and Only  Le Saint Géran! That was a night to remember… along with Hamad drinking lots of Sprite and vomiting right when Mr Charles and the Chef were explaining the menu! :P

DU1A0919

During our stay at the hotel, we did a few tours of the island. One was of the Vanille Reserve which is home to lots of trees and of course animals. Mainly reptiles such as Crocodiles and Giant Tortoises. There are other mammals in the reserve but these tortoises and crocodiles felt like they were the main attractions. It’s a nice destination for both children and adults alike.

DU1A0346

 

Sugar can is what’s mainly grown on the island. You’ll see it everywhere. Such a beautiful sight. Then there are some vegetables, along with lots diverse fruits, tea and coffee. Mauritius is known for  it’s flavoured black teas. Coffee is now being introduced on the mountainous areas.

DU1A0272

 

DU1A0381

 

DU1A0484

 

DU1A0319

 

We also went on the Blue Safari which is a submarine trip. It freaked me out when we were first going in and when the captain started stating all the safety indicators.

DU1A0625

 

On the way to the Blue Safari, we first visited a crater below one of the mountains and the Black River Falls.

DU1A0288

 

DU1A0476

 

DU1A0397

 

DU1A0407

 

DU1A0293

 

At the hotel on the last day before we headed to the south, Chef Hassan has planned for Chef Vikash to teach me how to make Mauritian Prawn Curry. Mauritian curries drier than the curries which we’re used to but he said that it also depends on a person’s taste.
I was also taught how to make Chocolate Fondant which was extremely delicious but I will write at a later stage not within my Mauritius posts.

I really enjoyed being in the kitchen with Chef Vikash who’s teaching style was very thorough yet simple.

DU1A1044

DU1A0994

 

DU1A0998

 

DU1A1013

 

DU1A1022

 

DU1A1026

 

DU1A1031

 

DU1A1034

 

Mauritian Prawn Curry

INGREDIENTS:
125g Prawns
10g Ginger
10g Garlic
25g Onions
2 Chilis
1 Handful Coriander
1 Sprig Thyme
2 Curry Leaves
2 Tomatoes
125gm Curry Powder
1 TSP Turmeric Poweder (I wrote 1 tsp since I forgot the exact amount)
50gm Olive olive
2 Cardamom Pods, Crushed
3 Cloves
1 Cinnamon Stick
1/2 TSP Cumin powder
Salt & Pepper
1/3 – 1/2 Cup Water (Depending on how thick you like it)

 

METHOD:

Create a paste of the ginger and garlic. Marinate the shrimp with the salt, pepper and the ginger paste.
Heat the pan and add olive oil, onions, thyme, cinnamon, cloves, cardamom and shrimp then stir.
Add the cumin, curry powder and turmeric powder.
Mix all ingredients and add some water and allow to simmer for 5 minutes.
Add the tomatoes and coriander. Check the seasoning and serve with rice or chutneys.

 

موريشوس جزيرة لكل الأذواق ومبروك عليكم الشهر

تعرفون الإحساس يوم تشوفون شي وما شي يكون في بالكم أو على لسانكم غير سبحان الله؟!

هذا اللي كان يستوي بي طول الوقت في موريشوس

عقب تقريباً ٤ سنين من اليلسة في البلاد قررنا نسافر…

موريشوس كانت أول اختيار!

أول شي سويته هو كلمت شركة أكسبيرينز ترافل آند هوليديز (Xperienz Holidays)  … قلت أكيد هم بيضبطون لي كل الأمور بما أنه هذا مجالهم من سنين طويلة وبعد لنهم وكلاء لطيران موريشوس بعد.

هذا كان أحسن قرار اتخذته!

رتّبوا لنا كل شي من فنادق لين الرحلات وأدق التفاصيل.

تقع جزيرة موريشوس في القارة الأفريقية والرحلة طولها ٦ ساعات ونص. صح طويلة بس ما كانت وايد متعبة.

أول شي تشوفونه من تطلعون من المطار هو قصب السكر على مد النظر. كل مكان… منظر وايد جميل…

اللغة الأساسية في الجزيرة هي الإنجليزية ولكنهم يتكلمون الفرنسية والكرييول بين بعضهم.

من أكثر الأشياء اللي شدّت انتباهنا كلنا في موريشوس لطافة الشعب. كلهم يرحبون بالناس ويسولفون حتى ويا الناس اللي ما يعرفونهم.

عقب تقريباً ساعة ونص وصلنا الفندق One & Only Le Saint Geran

طبعاً فنادقOne & Only غنية عن التعريف. هذا الفندق من ٣٨ سنة في موريشوس. هذا الشي يميزهم عن غيرهم.

من بعض المرافق الموجودة في الفندق: نادي للأطفال من ٣ سنين لين ١١ يفتح من الساعة ١٠ الصبح – ٩ في الليل.

في النادي ينظمون للأطفال فعاليات مختلفة مع وجبات الغداء والعشاء. هذا يساعد الأهل أنهم يتفرغون للإسترخاء (طبعاً لو كانوا عيالهم ما يلصقون فيهم مثل عيالي)

في الفندق شي نادي للرياضات البحرية المختلفة، ملعبين للتنس، ملاعب للجولف وثلاث مطاعم رئيسية، وجيم وسبا.

الريوق والعشاء محسوبين ضمن الحجز. وكل شي متوفر في البوفيه حتى للي يتّبعون أنظمة غذائية معيّنة.

بعض الرحلات اللي رتبناهن في فترة وجودنا في هالفندق كانت لمحمية الفانيليا وهي محمية للسلاحف البرية العملاقة وكذلك رحلة لشلالات النهر الأسود ورحلة داخل الغواصة وبعد رحلة للسوق في العاصمة بورت لويس.

سوق العاصمة بورت لويس فيه كل أنواع الفواكه والخضار المحلية والمستوردة وبعد بعض المحلات المتفرقة. جربنا الفالوده الموريشية اللي يسمونها آلوده. تختلف عن الفالوده اللي نعرفها وإن شاءالله بحط طريقتها خلال رمضان.

صادفت ذكرى يوم زواجنا ونحنا في الفندق. و    أكسبيرينز ترافل آند هوليديز (Xperienz Holidays) مخبرين الفندق عن هالشي.

ريوقنا وعشانا في هذاك اليوم على البحر. ورتبوا لنا عشاء خاص من الشيف.

كانت ليلة حلوة.

وف اليوم الأخير، قبل لا ننتقل للفندق الثاني، كان عندي موعد مع الشيف فيكاش عشان يعلمني طبخة من موريشوس. الشيف اختار الكاري بالربيان.

الكاري من موريشوس غير عن اللي متعودين عليه. أكثر ناشف بس يقول الشيف أنه طبعاً كل ما زاد الماء أو المرق المستخدم، يغيّر من الكاري

كاري بالربيان:

المقادير:
١٢٥ جم ربيان
١٠ جرامات ثوم
١٠ جرامات زنجبيل
٢٥ جرام بصب
حبتين فلفل
ربطة كزبرة صغيرة
عود زعتر
ورقتين كاري
حبتين طماط
١٢٥جم كاري بودر
٥٠ جم زيت زيتون
ملح وفلفل حسب الرغبة
عود جرفة
حبتين هال
ملعقة صغيرة كركم
٣ حبات مسمار (قرنفل)
١/٢ ملعقة صغيرة سنّوت (كمّون)

الطريقة:
ينفرم الثوم والزنجبيل لين يستوون مزيج. ودنوا الربيان الملح والثوم مع مزيج الثوم والزنجبيل.

حرّوا الزيت وعقب حطوا البصل، والزعتر، والجرفة، والهال والمسمار (القرنفل). ضيفوا الربيّان واخلطوا الكمون، الكاري والكركم وبعدين زيدوا الماي (حسب الرغبة)
خلوا الخليط يطبخ لمدة ٥ دقايق وآخر شي نحط الطماط والكزبرة.

5 Comments »

04 Jun

Yamanote Atelier & Matcha Japanese Zebra Cheesecake with Sesame Nougatine

Posted in Baking, Cooking, Food, Personal

Isn’t that such a long title?!
I still like it :D

So last week Nadia Masood (who also is a great food & travel blogger and wrote about our visit) and I met for breakfast at Yamanote Atelier. The place I’ve been tweeting and instagramming about for quite some time now.

I usually don’t visit a new place until its vibe is less… until the crowds lessen and until they’ve mastered their service.

Yamanote was an exception because I have been waiting for it to open for a long time. The pastries, baked good and service was impeccable from day one!
SONY DSC

At first I thought Yamanote was a franchise from Japan and then I came to learn the it was established in Dubai. That made me even more proud!

6 Comments »

13 May

Lafayette Gourmet Food Festival & a Blood Orange Tart

Posted in Baking, Cooking, Food, Personal

Five Gourmet Days! Not any gourmet but Lafayette Gourmet!

I have had lots of people ask me where Lafayette Gourmet is?

If you go to Dubai Mall, Make sure you pass by Lafayette Gourmet,  Galeries Lafayette 2nd Floor.

The food festival at Lafayette Gourmet was amazing! Close your eyes and imagine yourself at a French Province “Gourmet” Farmer’s Market minus the greenery!

Although my cousin and I were two hours early, we still enjoyed watching their Lootah Premium Foods crew set up! They had more time to show us around and give us the stories behind their products.

SONY DSC

SONY DSC

Before the food festival started, Lootah Premium Foods sent me a hamper full of goodies to tease me and keep me on edge!
Last Wednesday when the festival started, I was like a little child in a candy store.

SONY DSC

SONY DSC

You can’t imagine the range of fruits and vegetables which Lootah Premium Foods carry! They’re beyond awesome!
Golden beets, pineapple heirloom tomatoes, rhubarb, smoked garlic. lots of edible flowers and many more interesting and oh-so-delicious produce.
What I liked about their philosophy is that they choose from the finest suppliers in Europe.

8 Comments »

La Mère Culinaire All rights reserved © 2011-2014

I am a HowJoyful Design by Joy Kelley